Los dientes pobres en un mundo de dentistas ricos son vergonzosos

¿Tiene un bocado de dientes en mal estado formado por una infancia en la pobreza? No vayas a llamar a la puerta de un dentista rico.

Soy hueso del hueso de los que viven en casas de remolque. Crecimos junto a Tiffany 'Pennsatucky' Doggett, el hostil ex drogadicto del drama televisivo de la prisión Orange Is the New Black. La conoces por sus pobres dientes.

Pennsatucky, un resbalón de una mujer amenazadora, golpeando y haciendo proselitismo a sus compañeros de prisión, se robó el programa durante la primera temporada de la serie de la prisión de Netflix. Pero en medio de un elenco de personajes igualmente fascinantes y fascinantes, fueron sus dientes grises y dentados lo que sorprendió a los espectadores en una fijación rechazada. Ella era la villana entre los villanos, un monstruo que a los fanáticos les encantaba odiar; 'Dientes de Pensilvania' se convirtió en peyorativo en las redes sociales.

Los dientes pobres en un mundo de dentistas ricos son vergonzosos

El primer vistazo de dientes pobres en América

Los dientes retorcidos y protésicos de la actriz Taryn Manning asustaron a los espectadores porque, en general, los personajes pobres de la televisión y el cine son interpretados por actores cuyas sonrisas blanqueadas, enderezadas y revestidas no están ocultas. Es difícil pensar en personajes además de Pensilvania, a través de los cuales los odiosos dientes transmiten en lugar de engatusar el físico de los pobres. Lo primero que me viene a la mente es el asesino en serie en una película llamada Monster (2003); Al igual que con Manning, la transformación ganadora del Oscar de Charlize Theron generó asombro con dientes falsos.

En mi vida, Pennsatucky y sus pobres dientes son completamente familiares. Ella es la tía que se desmayó y se desmayó en la piscina de nuestra granja mientras me cuidaba, y luego se robó el anillo de matrimonio de mi madre para comprar las drogas que desenterraron los surcos en sus mejillas. Ella es la padrastro cuyo cerebro, órganos y dientes se corroían con los años y ahora vive en un parque de casas móviles con mi padre trabajador de la construcción.

Pero los dientes de Pensilvania no son solo "dientes de metanfetamina". Son los dientes de la gente pobre, de la joven abuela que me ayudó a criarme y durante décadas trabajó de comensal a línea de fábrica para un trabajo de escritorio como oficial de libertad condicional para el sistema judicial del condado en Wichita, Kansas. Ella solo era 35 cuando nací, así que la conocía como algo radiante; en el palacio de justicia del centro, donde lo acompañé (las niñeras son caras), los abogados se volvieron coquetos cerca de sus ojos verdes, sus largas extremidades y su brillante cabello rubio natural. Luego, por la noche, en su granja o en la pequeña casa de ladrillos que arreglamos en un vecindario áspero de Wichita, la observé sacar los dientes, frotarlos con un cepillo áspero y colocarlos en una taza de agua con una tableta gaseosa.

La prevención no es suficiente para salvar los dientes

"Lávate los dientes y no comas demasiados dulces", me decía. 'No quieres terminar como la abuela'. Abrió mucho los ojos y sacó las dentaduras para que sobresalieran de sus labios, haciéndome reír. A principios de la década de 1970, un dentista rico le había quitado todos los dientes, demasiado lejos o demasiado caros para salvarlos, de su cráneo de unos 20 años. Ahora tiene 69 años y ha usado dientes postizos por más de 40 años.

'Tuve dientes pobres toda mi vida. Eran heterosexuales y se veían bien, pero siempre tuve dolores de muelas ", me dice cuando le pregunto cómo terminó con las dentaduras. A medida que crecía, la historia fluctuó: ella tuvo un accidente automovilístico, sus dientes naturales simplemente se cayeron, y así sucesivamente. "Estaba emocionado de tenerlos, sabiendo que nunca tendría otro dolor de muelas. Ahora creo que fue bastante estúpido, pero en ese momento fue muy doloroso, y pensé que estaba haciendo lo correcto ".

Pobre dientes es la guerra social

Según 126, más de 2012 millones de personas en los EE. UU., Casi la mitad de la población, no tenían cobertura dental. Asociación Nacional de Planes Dentales de EE. UU.. En 2007, el New York State Dental Journal informó que, si bien solo una décima parte de los costos del médico general se pagó de su bolsillo, casi la mitad de todos los costos dentales fueron pagados directamente por los pacientes. Esto refleja el gasto de los no asegurados, pero también los que comparten los costos con los proveedores de cobertura; La mayoría de los planes cubren limpiezas de rutina, pero dejan que los pacientes paguen del 20 al 50 por ciento de los empastes, coronas y otras visitas importantes. Para aquellos que no pueden pagar esa diferencia, el tratamiento se retrasa y los dientes pobres continúan deteriorándose.

Pero el gasto no es la única barrera para cuidado dental. Los que están en Medicaid descubren que pocos dentistas ricos participan en el programa debido a su bajo pago. Y más de 45 millones de personas en los Estados Unidos viven en áreas, a menudo rurales o empobrecidas, con una gran escasez de dentistas, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Medicare, como regla general, no incluye dental.

En el último año, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, o 'ObamaCare', ha cambiado muchas vidas para mejor, incluidas las mías. Pero su omisión de cobertura dental, resultado de un compromiso político, es una compartimentación peligrosa y absurda de la atención médica, como si los dientes estuvieran separados y fueran menos importantes que el resto del cuerpo.

No fue el azúcar lo que guió nuestros destinos dentales. Y no era meth. Fue la falta de seguro, la falta de conocimiento, la falta de una buena nutrición.

El cuidado dental no está disponible para muchos

Hace aproximadamente una década, a la edad de 50, mi padre casi muere cuando la infección de un diente abscesado envenenó su sangre y casi detuvo su corazón. Nunca ha tenido seguro dental y ha visitado a un rico dentista solo un puñado de veces cuando una enfermedad se hizo insoportable. En 2009, de acuerdo con la Agencia de Investigación y Calidad de la Atención Médica de los EE. UU., Los problemas dentales causaron las visitas a la sala de emergencias de 936,000 y casi las estadías hospitalarias de 13,000. Muchos de estos pacientes tenían bajos ingresos y cobertura dental que restringía la atención a emergencias o no era aceptado por dentistas accesibles.

"Me doy cuenta de los dientes de la gente porque los míos son tan malos", me dice papá durante un descanso de un trabajo paralelo que renovó una casa de fraternidad. Durante mucho tiempo ha sido el apuesto objeto de los enamoramientos, pero sus dientes se han vuelto cada vez más torcidos con el tiempo, uno de sus ojos ahora está desgarrado y largo como el de un conejo por falta de una zanahoria para limar. 'La nutrición afecta a los dientes, ¿verdad?'

Señalo que Gatorade, que él prefiere cuando derrocha en una bebida embotellada, está lleno de azúcar. Pero no fue el azúcar, muchos de los cuales son absorbidos diariamente por las clases media y alta, lo que guió su destino dental y el de mi abuela. Y no era meth. Fue la falta de seguro, la falta de conocimiento, la falta de una buena nutrición, la pobreza en la que nació gran parte del país.

Los pobres soportan críticas indebidas.

La angustia de mi familia por nuestros dientes (qué comida podría lastimarlos o salvarlos, ya sea si se los extrajeron fue un error) revela el infierno psicológico de tener dientes pobres en un país rico y capitalista: los menos privilegiados ya no tienen acceso al sistema de tratamiento dental Responsable perversamente de su condición dental. Es un truco familiar en los Estados Unidos, que son felices con la privatización, como, por ejemplo, financiar la educación pública y luego criticar a la institución por luchar. A menudo, las condiciones de los dientes se atribuyen únicamente a los hábitos y las elecciones de sus propietarios, y para los pobres hay una vergüenza indebida.

"¡No te dejes engañar por los dientes destrozados que se divierte con la cámara!" dice el presentador de ABC News presentando a la mujer que interpreta a Pennsatucky. 'Taryn Manning es una bella y talentosa actriz'. Esta sugerencia de que los dientes y el talento deficientes, en particular, son mutuamente excluyentes traiciona nuestro amplio y no intentado fanatismo hacia los conocidos desde hace mucho tiempo, de manera reveladora, como "basura blanca". Es menos aceptable en las últimas décadas hacer declaraciones racistas o sexistas, pero el clasismo descarado generalmente no se controla. Vea el exitoso blog People of Walmart que, a través de fotografías enviadas, ridiculiza brutalmente a las personas que se parecen a la pobreza contemporánea de los Estados Unidos: las bandas elásticas y los estómagos sobresalientes de la obesidad diabética, las sillas de ruedas y los tanques de oxígeno de gota y enfisema.

La guerra de clases no conoce fronteras.

La supremacía de la clase alta no es nada nuevo. Hace cien años, la Oficina de Registros Eugenicos de EE. UU. No solo se dirigía a minorías raciales, sino que "trataba de demostrar científicamente que un gran número de blancos pobres de zonas rurales eran defectuosos genéticos", como explica el sociólogo Matt Wray en su libro No muy blancos: Basura blanca y Límites de la blancura (2006). El historiador y activista de los derechos civiles WEB du Bois, un afroamericano, escribió en su autobiografía Dusk of Dawn (1940) que, al crecer en Massachusetts en los 1870, "el ángulo racial estaba más claramente definido contra los irlandeses que contra mí". Era una cuestión de ingresos y ascendencia más que de color. Martin Luther King, Jr hizo observaciones similares y estaba organizando una marcha de personas pobres en Washington en el momento de su asesinato en 1968.

Tal marginación puede hacer que demonice el sistema que lo rechaza o lo rechace como algo que nunca necesitó de todos modos. Cuando era niño y nadie en la familia tenía seguro médico o dental, papá señaló que esas industrias eran delictivas, un análisis generalizado que, con precisión o no, sugería que éramos demasiado principiantes para apoyar la raqueta en lugar de ser demasiado pobres para pagarlo.

Una mala sonrisa lleva al bullying

Mis dientes de leche eran rectos y blancos, y no era obesa, una epidemia entre los niños pobres que aún no se habían apoderado de los 1980, pero tenía muchos "indicios": flequillos torcidos, recortados en casa con tijeras de coser; una bolsa de papel que llevaba mis suministros el primer día de clases, mientras que otros niños llevaban mochilas de unicornio. Un caso casi constante de infección por tiña (guardé un frasco de pomada en mi mesa de noche durante todo el año).

El olor a humo de cigarrillo en mi ropa, justo cuando los cigarrillos caían en desgracia entre las clases media y alta. A veces, ropa mal ajustada, como cuando la maestra de segundo grado que veneraba miraba la camisa de mi primo mayor que caía de mi hombro y decía: 'Dile a tu madre que te envíe a la escuela con ropa que te quede bien'.

En quinto grado, una niña notó mis botas genéricas, con olor a plástico y demasiado puntiagudas, una versión Kmart de los cordones de cuero negro que estaban de moda, y durante semanas me acosaron antes y después de la escuela, pateando la suciedad de mis espinillas y llamándome Pippi Longstocking.

También tuve momentos de ropa fresca y buenos cortes de pelo, y era una niña segura que se ganó amigos y elogios. Pero aún pienso en el chico que me entregó una taza de postre de su lonchera todos los días cuando una confusión en el programa de almuerzo gratis me dejó sin una tarjeta de comida durante meses.

Sacó de mi cráneo el diente gris, se partió perfectamente por la mitad.

Común a través de esos años era un palpitante latir en mis encías, un golpe de suerte en la raíz cuando mordía, un dolor de cabeza que me agitaba en las aulas. Mientras se veían bien, mis dientes de leche estaban cargados de cavidades. Tal vez fue la fórmula de soja en mi botella cuando estaban creciendo, o los cereales azucarados a los que mi cerebro más tarde recurrió para la producción de dopamina en un hogar difícil. Tal vez fue porque nuestro suministro de agua, ya sea de un pozo rural o del sistema municipal de Wichita, no estaba fluorado. Pero los dientes más ricos enfrentaron los mismos desafíos. La razón principal por la que me dolía la boca era la falta de dinero.

La pérdida de dientes tiene un costo emocional

Una vez, alrededor del tercer grado, un molar superior que había amenazado más allá de todo, el peor dolor de muelas que he tenido, finalmente se pudrió tan completamente que se partió por la mitad mientras aún estaba en mi mandíbula. Mamá me llevó al dentista rico, de alguna manera. El dolor fue tremendo, explicó, porque el nervio pulposo en el centro del diente estaba expuesto. Él tiré de mi cráneo el diente gris, agrietado perfectamente por la mitad, y déjame llevarlo a casa. Durante años, guardé las dos piezas en una pequeña caja de joyería, a veces sacándolas y uniéndolas como los lados entrelazados de los collares de amistad con forma de corazón que codiciaba.

Alrededor de ese tiempo, tuve mi mandíbula radiografiada por primera vez. Los resultados fueron sombríos.

"Es mejor que empieces a ahorrar para los frenos ahora", recuerda mi mamá al rico dentista que dijo. Estábamos al comienzo de un período posterior al divorcio que incluiría muchos planes de seguro dental de mudanza y de cobertura parcial: basados ​​en el empleador, que se cancelarían con los cambios regulares de trabajo de mamá, y variaciones en los fondos financiados por el estado, pobres programas para niños en el medio. Cada vez que cambiaba la póliza, mamá tenía que buscar un nuevo dentista rico que aceptara nuestra cobertura. Luego íbamos a esperar un período de espera antes de programar una limpieza o llenado. Mis registros dentales a menudo se perdieron en esta confusión, como fue el caso con mis archivos generales de salud en los consultorios de médicos y distritos escolares. Recibí una nueva ronda de vacunas casi todos los años por falta de registros de vacunación en el archivo.

Por supuesto, no habría ahorro para llaves.

Pasaron años para descubrir si la predicción pesimista del dentista de rayos X se haría realidad. Mis dientes de leche tardaron en caerse, sus reemplazos tardaron en crecer. Pero en algún momento llegó el veredicto inequívoco y sorprendente: mis dientes crecieron en línea recta.

No solo me refiero a lo justo, me refiero a 99thth percentil straight, quiero decir que los dentistas llaman a los higienistas para que los echen un vistazo.

'¿Ella no tiene dientes bonitos?' Dicen, mi boca bajo lámparas calientes. ¿Estás seguro de que no lo hiciste? tener llaves? Pero tú los blanqueas, ¿verdad?

Niego con la cabeza y en el silla de dentista hormigueo con la dicha de la gratitud. Que mi entorno y genes de alguna manera conspiraron para sacudir un orden brillante y ordenado sonreír Es una bendición que no puedo explicar. Pero puedo decirte lo que conservó la bendición: yo.

Siguiendo todas las reglas

Cuando un profesor de salud me dijo que se cepillara los dientes dos veces al día, me cepillé los dientes dos veces al día. Cuando se impartió un anuncio de televisión que los dentistas ricos recomiendan usar hilo dental a diario, usé el hilo dental a diario. Un compañero de cuarto de la universidad una vez comentó sobre el fervor de mi régimen dental. Después de las noches de borrachera, cuando otros niños se estaban desmayando, aguanté, tropecé hasta el baño y apreté la pasta en un cepillo. Sin embargo, cansado y borracho, froté cada lado de cada diente, desenrolle una cuerda encerada y la ensarté en espacios sagrados.

Los Estados Unidos privilegiados juzgan con dureza las bocas que mastican Doritos naranjas, beben Mountain Dew amarillo, respiran con un sonajero.

El ciclo de dientes pobres continúa.

A mala sonrisa, Lo sabía, engendrar no solo vergüenza sino más pobreza: Las personas con una mala sonrisa tienen más dificultades para conseguir trabajos y otras oportunidades.. Las personas sin trabajo son pobres. Las personas pobres no pueden acceder a la odontología, y así va el ciclo.

Si Pennsatucky alguna vez sale de la pobreza, será gracias en parte a una pelea en el patio de la prisión en el final de la temporada, cuando el protagonista de la clase alta noquea su asquerosa parrilla; Al principio de la segunda temporada, sus encías podridas casi desdentadas, chantajea al alcaide con una nueva dentadura. Después del encarcelamiento, Pennsatucky intercambió metanfetamina por el fanatismo religioso "nacido de nuevo", pero sus nuevos dientes son un presagio de un renacimiento más sustantivo. Si los ojos son las ventanas del alma, su puerta es la boca, la valla a través de la cual pasan la comida, la bebida, las palabras, nuestra propia respiración.

La América privilegiada, siempre luchando por la pureza orgánica, juzga con dureza las bocas que mastican Doritos naranjas, beben el rocío amarillo de las montañas, respiran con un ruido de serrín, llevan un labio inferior de color marrón, usan palabras sucias y mala gramática. Cuando Pennsatucky salga de prisión, necesitará respeto, rehabilitación, empleo. Con ese fin, a pesar de todas sus oraciones y testimonios, las perlas de Pennsatucky podrían ser sus blancos nacarados, aunque protésicos. Ella llora de alegría en una furgoneta de la prisión en el camino para conseguirlos, y luego luce con una sonrisa exagerada durante el servicio de lavandería.

"Estás actuando un poco, como retrasado", le dice un recluso envidioso.

"No estoy retrasado", dice ella. '¡Tengo dientes nuevos!'

Los efectos emocionales de los dientes pobres.

Cuando era un adulto joven, supe que había nacido sin muelas del juicio. El dentista me dijo que estaba "evolutivamente avanzado" ya que los seres humanos, que ya no se dedican a rasgar la carne cruda de huesos de mastodonte, ahora no necesitan tantos dientes. Tantos programas de televisión, chistes malos y disfraces de payaso en los pasillos de Halloween habían sugerido que mi lugar de origen me hacía "atrás", primitivo e incivilizado, que el comentario del dentista me impactó profundamente, igual que en cuarto grado cuando leí la palabra " genio 'en las notas de evaluación de un psicólogo escolar a mi madre y lloró en la acera.

Después de haber montado una división de clases y haber sido estereotipado erróneamente en ambos lados de ella, a lo largo de mi vida he encontrado paz en los lugares y cosas que no evalúan mi estado: naturaleza, animales, arte, libros. "Me siento con Shakespeare", escribió du Bois en Las almas de Black Folk (1903), "y él no hace una mueca". La desventaja social y el peligro engendran lo que él llamó "doble conciencia", la conciencia omnipresente de más de un yo. Para Du Bois, su doble sentido más desafiante a raíz de la esclavitud era ser educado y negro: una tensión de socialización todavía en funcionamiento, sin duda, como atestigua la primera y primera memoria del presidente Barack Obama. Hoy, para mí y millones de personas en los Estados Unidos que viven en un lado de una brecha histórica de ingresos, la doble conciencia definitoria es ser educados y pobres.

No puedes escapar de tu clase

El último, para muchos de los que sufrieron pérdidas después del colapso económico de 2008, es una nueva identidad aterradora, su horror proyectado en la boca dentada de Pennsatucky y difícil de reconciliar con los estadounidenses que pensaban que eran. Pero en mi "escalada" académica y profesional, aprendí temprano y con frecuencia que uno no deja un lugar, clase o cultura y no entra en otro, sino que tiene el privilegio y la carga de muchas narraciones simultáneamente.

Los amigos que conocen mis antecedentes a veces me engañan cuando estoy ebrio y confunden un verbo o se deslizan en un acento, o cuando, completamente sobrio, revelo un punto ciego en el ámbito del aprendizaje de libros (si, por ejemplo, la pregunta implica todo lo que se aprende en sexto grado, la mayoría de los cuales pasé jugando en tierra roja fuera de una escuela de dos habitaciones cerca de la línea estatal de Oklahoma). Sonríen ante el placer que disfruto al anotar muebles sólidos de las ventas de garaje o, una vez, para expresar alegría por una pequeña sartén de hierro fundido, una versión en miniatura de la sartén que mi abuela solía pelear con un padrastro borracho de su madre. Disfruto de la broma y me siento apreciada cuando reconocen los verdaderos clichés que tejen mi historia.

La mala educación no sabe clase

Pero esta es la cuestión: los ricos también usan sartenes de hierro fundido y mala gramática. Simplemente no es su narrativa y, por lo tanto, pasa sin comentarios. He observado compañeros periodistas, los mismos que hicieron famosos a los supervivientes del tornado en un parque de casas rodantes por tener un agarre suelto en el participio pasado, editan citas tontas de los comisarios de la ciudad para adecuarlas a la estatura del orador.

Y a pesar de que tomé la educación que no me dieron a través de bibliotecas, enciclopedias y la suscripción de mi ex padrastro neoyorquino, muchos miembros de las clases media y alta se niegan o no tienen la capacidad de aprovechar las oportunidades que les ofrecen.

Puede ser útil reconocer las fuerzas culturales que nos tallan, o edificantes para permitirse los tropos de nuestras narraciones asignadas, pero las verdaderas distinciones de carácter, inteligencia, talento y habilidad existen a nivel del individuo, no de la clase - o la etnia, el género, la orientación sexual, la religión, etc. Afirmar lo contrario, como hemos descubierto a través del tiempo e innumerables persecuciones por nuestra propia cuenta, es en el mejor de los casos un insulto y, en el peor, una excusa para la esclavización y el genocidio.

Los defensores liberales de Occupy Wall Street son a menudo las mismas personas que piensan que los sureños son puros y que los compradores de Walmart son maleducados.

Tu posición social te sigue.

En la serie de novelas criminales más vendida de Thomas Harris, el FBI consulta al asesino en serie y psiquiatra del cerebro Hannibal Lecter en su búsqueda de 'The Tooth Fairy', un asesino de familias que muerde a sus víctimas con dentaduras hechas con un molde de su abuela. Dientes afilados y deformados. Años después de esa persecución, el FBI vuelve a pedir ayuda a Lecter; esta vez, el refinado sociópata, antiguo miembro de la junta de la Orquesta Filarmónica y amable educador de la carne de sus víctimas, considera que es más interesante analizar al agente que el último caso.

"¿Sabes a qué te pareces, con tu bolso bueno y tus zapatos baratos?" le pregunta a la joven agente Clarice Starling, que proviene del mismo lugar que Pennsatucky, pero cuyo intelecto, salud, determinación y ambición, presumiblemente, la colocaron en el lado derecho de los barrotes de la prisión. 'Te ves como un rube. Un rube bien restregado y bullicioso con un poco de sabor. Una buena nutrición te ha dado un poco de hueso, pero no estás a más de una generación de basura blanca pobre, ¿verdad, agente Starling? Y ese acento que has intentado tan desesperadamente arrojar: puro Virginia Occidental. ¿Cuál es tu padre, cariño? ¿Es un minero de carbón?

Mírate bien a ti mismo

El soliloquio condescendiente de Lecter en una celda decorada con bocetos de la catedral del Duomo en Florencia, un lugar del que Starling seguramente no había oído hablar cuando abandonó su granja familiar de ovejas para la Academia del FBI en Quantico, llega a casa pero no la descarrila. Su línea más famosa -la postura agresiva sobre las habas y el buen vino italiano- ocurre cuando Starling envía una evaluación psicológica a través del cristal y le dice que se mire a sí mismo. Deberíamos hacer lo mismo en los EE. UU., Donde los partidarios liberales de Occupy Wall Street son a menudo las mismas personas que piensan que los sureños son endogámicos y los compradores de Walmart descuidadamente malvados sin conciencia social.

Hace un siglo, du Bois escribió: 'El problema del siglo 20 es el problema de la línea de color'. El problema del siglo 21st es el de la línea de clase. Para que el Sueño Americano ponga su dinero donde está, no solo necesitamos leyes que aseguren, digamos, cuidado dental universal, pero la conciencia individual de los juicios que emitimos sobre las personas cuya sonrisa maliciosa (o ropa, líneas de cintura, carritos de supermercado o cojeras) representan nuestras peores pesadillas.

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